septiembre 2, 2020

Vida y eficiencia de las estaciones de energía solar

Por latinoamericarenovable

Cuando decidimos construir una estación de energía solar, las preguntas más comunes son: «¿Cuánto cuestan los paneles solares?» O «¿Cuánto costará la construcción?».

Esto es normal, porque una estación de energía solar no sólo se trata de la ecología y la reducción de las emisiones nocivas a la atmósfera, sino que también es una cuestión financiera que sale a la luz cuando se habla de inversión.

Por supuesto, es importante calcular los matices económicos de nuestro proyecto y llegar a cifras más o menos exactas sobre el retorno y el beneficio que podemos garantizar. Y entonces surge la pregunta: «¿Cuánto tiempo funcionará nuestra estación de energía solar?» Y «¿Qué tan efectivo?»

En promedio, las centrales de energía solar pierden alrededor del 10-15 por ciento de la capacidad inicial durante 25 años de funcionamiento. Por lo tanto, podemos hablar de la vida real de los módulos solares monocristalinos durante 30 años o más.

Los módulos solares generalmente se degradan más rápido en los primeros 2 años de operación. Alrededor del 90% del mercado de módulos fotovoltaicos está actualmente compuesto por módulos de silicio cristalino. Su degradación es mucho menor y su vida útil es mayor que la de otros tipos de módulos solares. Además, el final del período de garantía del panel solar no significa que éste «muera» inmediatamente y tenga que ser reemplazado. También continuará su trabajo, pero su eficacia disminuirá cada año. De hecho, algunos modelos antiguos de paneles solares han estado produciendo electricidad durante más de 40 años y no van a «morir» de ninguna manera. Al mismo tiempo, el período esperado de su servicio es de decenas de años. (Para referencia: El primer panel solar del mundo sigue funcionando durante 60 años).

Hace unos años, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) realizó una investigación sobre la tasa de «degradación fotovoltaica» en una muestra de 2.000 estaciones de energía solar. Según los resultados del estudio, en promedio un año el panel solar pierde alrededor de la mitad de un por ciento (0,5%) de su eficiencia. Esto significa que al final del período de garantía de 25 años, su panel solar trabajará con un nivel de eficiencia aún alto – 88% del original. Sin embargo, no todos los paneles tienen que disminuir su eficiencia en un 0,5% por año. Como lo demuestra el rendimiento de algunos módulos solares que han funcionado durante más de 30 años bajo el sol, su eficacia supera la indicada en su documentación.

Estas docenas de años de paneles solares hacen que la industria de la energía solar sea aún mejor, ya que la mayoría de los sistemas se amortizarán en los primeros años y continuarán suministrando a su propietario energía limpia durante muchos años más, por lo que la pregunta «¿Cuánto tiempo sirven los paneles solares?» puede ser simplemente incorrecta.

Obviamente, la pregunta «¿Cuáles son los costos esperados de mantener y reemplazar partes de una estación de energía solar?» es más correcta. Pero la situación con el inversor (un dispositivo que convierte la corriente directa de los paneles en una alterna, que puede ser transmitida a una red común) es completamente diferente. El tiempo medio de funcionamiento del inversor es de 10 a 15 años. Sin embargo, su eficacia no disminuye gradualmente, como en el panel solar. Un día simplemente deja de funcionar. Esto es lo que suele ocurrir con los llamados inversores centrales. Sin embargo, al mismo tiempo, hay una buena alternativa – micro-inversores, que pueden ser instalados en cada panel solar individual. Su vida útil es más larga que la de los inversores tradicionales y puede llegar a los 25 años.

Incluso con la sustitución del inversor (o de varios, si se utilizan microinversores), la industria solar es uno de los objetos de inversión más rentables.